Молодой студент-историк Владимир получает в наследство от умершего дяди серебряное кольцо, при помощи которого можно перемещаться во времени. Изучая кольцо, Владимир оказывается во Франции 1915 года, поступает волонтером во французскую армию, становится летчиком, совершает подвиги и награждается орденами. Весной 1917 года Владимир лейтенантом французской армии приезжает в революционную Москву и встречается со своим дядей в звании штабс-капитана русской армии. Дядя обучает его обращению с кольцом и подсказывает пути возвращения домой. Дома Владимир защищает диплом и избирает себе занятие писателя. Затем Владимир перемещается в Украину 1651 года. Будучи писарем в канцелярии гетмана Хмельницкого, оказывал помощь в сношениях с Посольским приказом Московского государства, участвовал в подготовке и проведении Переяславской Рады. При возвращении домой Владимир попал на китайский пиратский корабль, затем на французский корабль, идущий в 1854 году в район осажденного Севастополя. Выдав себя за лазутчика франко-английской коалиции, Владимир тайно пробирается на российский берег. В Севастополе он представлен руководителю обороны адмиралу Нахимову